Южный Казахстан — территория, на которой сосредоточены многочисленные памятники исторического и культурного наследия Казахстана. Здесь находятся древние городища, старинные мавзолеи, объекты религиозного поклонения. На территории Южного Казахстана находится знаменитое «Золотое кольцо», где в благоприятных степных условиях тысячи лет существовали древнейшие города. Многие века по этим землям проходили караванные маршруты, ведущие из Китая в Европу и на Ближний Восток, знаменитый Шелковый путь. Маршруты к достопримечательностям Южного Казахстана проходят либо через город Шымкент, центр Южно-Казахстанской области, либо через город Тараз, центр Жамбылской области Казахстана.

Мавзолей Ходжи Ахмета Яссауи

Мавзолей Ходжи Ахмета Яссауи, расположенный на юге Казахстана в городе Туркестан, — это удивительный комплекс дворцов и храмов, шедевр архитектуры, построенный в период с 1385-го по 1405 год. Мавзолей Ходжи Ахмета Яссауи включен в Список всемирного наследия ЮНЕСКО и описывается в соответствующем разделе. Он был построен в период правления знаменитого Тамерлана (Тимура) на рубеже XIV и XV вв. Во время сооружения конструкции этого не совсем законченного здания архитекторы использовали ряд новаторских решений, которые применялись также при строительстве столицы империи Тимуридов города Самарканда. Сегодня мавзолей Ходжи Ахмета Яссауи — яркий образец среднеазиатского зодчества этой эпохи. Это грандиозное сооружение было воздвигнуто в честь известного на Востоке поэта и проповедника суфизма Ходжи Ахмета Яссауи , жившего в XII веке. Слово «Яссауи» означает «из Ясы». Именно такое имя в древности носил город Туркестан. Город слыл духовно-политическим центром тюркоязычных народов огромного региона Дешт-и-Кипчаки более двух столетий служил столицей казахских ханов. Помимо мавзолея самого Ходжи Ахмета Яссауи, комплекс включает в себя средневековую баню, подземную мечеть, мавзолей внучки Тимура, Рабии Султан Бегим, и другие памятники.

Мавзолей Айша-биби

Мавзолей Айша-биби — памятник архитектуры X–XII вв., находящийся в Жамбылской области в селе Айша-биби в 18 км от г. Тараза. По легенде, Айша-биби была возлюбленной хана Карахана, который построил мавзолей в память о ней. Основание мавзолея кубическое. Во всех его четырех углах возведены массивные колонны. Узоры, украшающие мавзолей, сочетают традиционные орнаменты древних племен Казахстана. Так, здесь встречаются солярные, зооморфные, геометрические узоры, присущие искусству андроновских и сакских племен.

Мавзолей Арыстан-Баба

Мавзолей Арыстан-Баба — сооружение, возведенное над могилой Арыстан-Баба, знаменитого религиозного мистика, жившего в XII веке. Первое строительство мавзолея относится к XIV–XV вв. После этой первой постройки сохранились резные деревянные колонны айвана. В XVIII веке на месте древнего мазара (могилы), серьезно пострадавшего от землетрясения, было построено двухкупольное сооружение с айваном, который опирался на две резные деревянные колонны. Это здание со временем также разрушилось, и в 1909 году был возведен новый мавзолей. В 1971 году мавзолей Арыстарн-Баба был снесен и отстроен заново, в связи с тем, что конструкция начала века серьезно пострадала от повышенного уровня грунтовых вод. В настоящее время мавзолей является почитаемым среди мусульман Центральной Азии местом и объектом паломничества. Как гласит предание, Арыстан-Баб был сподвижником пророка Мухаммеда с.а.с., и при этом он считается духовным предшественником Ходжа Ахмета Яссауи, жившего на четыре столетия позднее.

Аксу-Жабаглы

Аксу-Жабаглы является самым старым заповедником Казахстана. Это первый заповедник в Центральной Азии, получивший статус биосферного заповедника ЮНЕСКО. Аксу-Жабаглы расположен в предгорьях Западного Тянь-Шаня на высоте от 1000 до 4280 м над уровнем моря. На территории Аксу-Жабаглы находится множество исчезающих и уникальных видов животных и растений. Помимо неповторимой природы в заповеднике на высоте 3000 м над уровнем моря скрыта еще одна достопримечательность — собрание древних петроглифов, на которых изображены сцены охоты, дикие и домашние животные, древние обряды.