Западный Казахстан — обширнейший регион, в котором наряду с удивительными, совершенно нетипичными пейзажами туристы могут познакомиться с древними памятниками культурного наследия. Здесь находится крупнейшее озеро мира — Каспийское море и Малый Арал, часть того, что когда-то было шестым по величине озером в мире – Аральское море. Через территорию Западного Казахстана проходил в древности Великий Шелковый путь, оставивший после себя немало удивительных памятников. Важнейшие города этого региона – это Уральск, Атырау, Актау и Актобе. Именно отсюда можно добраться до основных достопримечательностей региона.

АКТАУ

Город Актау расположен на берегу Каспийского моря, это молодой и активно развивающийся город, богатый нефтью и газом. В Актау приятный теплый климат и песчаные пляжи, что привлекает туристов в летний сезон. На побережье в южной части города есть несколько современных курортов, интересных как для местных, так и для иностранных туристов. Для туристов работают парки, аквапарки, торговые и деловые центры. Вокруг города можно увидеть много интересных ландшафтов и геологических образований, их можно осмотреть на машине или на катере под управлением опытного шкипера со стороны Каспийского моря.

Каспийское море

Крупнейший на Земле замкнутый водоём, который может классифицироваться как самое большое бессточное озеро, либо как полноценное море, из-за своих размеров, а также из-за того, что его ложе сложено земной корой океанического типа. Порт Актау расположен на восточном побережье Каспийского моря и является единственным портом Казахстана, предназначенным для международных перевозок различных сухих грузов, сырой нефти и нефтепродуктов. Пляжный сезон в городе длится с середины мая по конец сентября, когда море нагревается, средняя температура воды в море +18 °C. В городе имеется множество современных баз отдыха и пляжей. В районе города Актау море большую часть года холодное.

Плато Устюрт

Плато Устюрт, на котором находится Устюртский национальный биосферный заповедник, занимает пространство между полуостровом Мангыстау и Аральским морем. Добраться сюда легче всего по железной дороге либо автомобильным транспортом из города Актау. Эта местность несколько миллионов лет назад находилась под водой и лишь позднее преобразовалась в возвышенность. Именно поэтому ландшафты Устюрта прекрасны и неповторимы. Отвесные стены плато, называемые чинками, могут достигать 400 метров в высоту, а их цвета поражают своим разнообразием: от бордового до белоснежного. В часы заката здесь можно наблюдать поразительную картину, когда белые меловые породы окрашиваются всеми оттенками красного. Устюртский заповедник имеет площадь в 70 тыс. га. Характерными для него являются пустынные ландшафты. Заповедник служит надежным убежищем для многих редких животных, таких как муфлон, гепард, сайгак, джейран, шакал, лиса, длинноиглый еж, хорь-перевязка и других.

Подземные мечети Шопан-Ата и Бекет-Ата

Подземная мечеть суфия Бекет-Ата находится на описанном выше плато Устюрт в урочище Огланды. Бекет-ата Мырзагул улы считается одним из самых чтимых людей в Западном Казахстане. Он родился в 1750 году, в возрасте 40 лет обрел статус суфия и принялся обучать детей грамоте. По легенде, он обладал даром исцелять. Скончался Бекет-Ата примерно в 1813 году и был похоронен неподалеку от возведенной им подземной мечети. Мечеть расположена в среднем ярусе массивной скалы, уступами спускающейся в заросший кустарником глубокий овраг. Перед входом в подземную мечеть расположена небольшая площадка. В первом помещении свет льется из люка, пробитого в куполообразном потолке. Из этой комнаты выходы ведут в западное помещение, где расположен молитвенный зал с михрабом на южной стене, а также в два юго-восточных помещения, в одном из которых похоронен сам Бекет-Ата.

Город Кызыл-Кала

Древний город Кызыл-Кала, датируемый Х–ХII вв., расположен у подножия горы Шеркала в 170 км от города Актау. По мнению археологов, поселение возникло во второй половине Х века. Сегодня от некогда великого города Кызыл-Кала сохранились лишь фрагменты крепостной стены и фундамент некоторых зданий. Анализ археологических находок позволил ученым выяснить, что город Кызыл-Кала был важным узлом на торговой трассе, связывавшей средневековый Узбекистан, Хорезм и поволжские земли. Иными словами, здесь находился мощный центр торговли между Азией и Европой. Также археологи обнаружили, что население Кызыл-Кала жило в основном за счет торговли и земледелия. О высоком развитии и богатстве города Кызыл-Кала свидетельствуют такие находки, как китайский нефрит, балтийский янтарь, индийское и египетское стекло, то есть через город Кызыл-Кала проходили потоки товаров из самых разных уголков Евразии.

Город Атырау

Атырау находится на Прикаспийской низменности – в месте впадения реки Урал в Каспийское море. Атырау – это центр нефтяной промышленности, также здесь добывается красная рыба и черная икра. Город расположен сразу на двух континентах – европейском и азиатском по обоим берегам реки Урал. История Атырау берет свое начало в 1645 году с момента основания русским чиновником Гурием Назаровым, в честь которого город получил название Гурьев (а позднее в 1991 был переименован в Атырау). Город являлся стратегически важным объектом и отличается богатой историей. В настоящее время Атырау – это областной центр Атырауской области, один из важнейших портов Казахстана наряду с Актау, на территории которого добывается основной объем углеводородов, а также многообещающий инвестиционный рынок.

Граница между Азией и Европой

В советской науке принято было проводить границу между Европой и Азией по Мугоджарам до истоков р. Эмбы, далее по ней до Каспийского моря. Ранее (до конца 1950-х годов) границу Европы в пределах Казахстана проводили по руслу р. Урал. В апреле-мае 2010 года экспедиция Русского географического общества пришла к выводу о том, что границу Европы следовало бы проводить по Мугоджарам, по краю Прикаспийской низменности, там, где заканчивается Восточно-Европейская равнина и проходят западные уступы плато Устюрт, то есть ещё южнее, чем сейчас принято считать. До настоящего времени мнение группы учёных из Русского географического общества не прошло оценки такой международной организацией, как Международный географический союз. Таким образом, Атырауская область Казахстана (при использовании традиционной границы разделения Азии и Европы) почти целиком находится в Европе.

Сарайчик

Сары-Айчик (тюрк: сарай — дворец, айчик - полумесяц — первоначально один из торговых центров Улуг Улуса Золотой Орды. Территория в составе Казахского Ханства. Древнее название нынешнего города Атырау. Город находился на торговом пути из Европы в Китай через Поволжье и Хорезм на реке Урал